domingo, 11 de marzo de 2012

Exploración de las erupciones solares de esta semana con Wolfram|Alpha

A eso de 18:00 CST del 6 de marzo, hubo una muy poderosa llamarada solar X 5.4. Esto provocó una eyección de masa coronal (CME). Las indicaciones fueron que el CME no se dirigía directamente a la Tierra, pero que un fuerte golpe mirando a la magnetosfera de la Tierra era posible. Aquí están los datos de Wolfram|Alpha de la llamarada:

Solar flares between March 5 and March 9

Hay dos llamaradas de clase X durante este intervalo de tiempo. Los efectos de la primera llamarada golpearon  la Tierra el 7 de marzo y fue un leve golpe, pero causó una tormenta geomagnética, con efectos visibles en las latitudes septentrionales.
La segunda llamarada fue mucho más grande y causó apagones de radio de alta frecuencia y una tormenta de protones. Como consecuencia de tales acontecimientos, los satélites tuvieron que reiniciarse, y las tripulaciones espaciales necesitaron protección adicional.


Solar wind proton density between March 5 and March 9


La primera llamarada se ha traducido en un índice K de 6. Se requiere un mínimo de 7 para que las auroras sean visibles tan al sur como en Chicago:

K index between March 5 and March 9

Debido a que la CME sólo se puede observar cuando se está cerca del Sol, las estimaciones de la hora de llegada se basan en su velocidad y dirección en ese momento. A medida que está más lejos del Sol, se convierte en indetectable, hasta que llega a nuestras estaciones de monitoreo por satélite cerca de la Tierra. ¿Cuándo el CME golpeara? ¿Qué tan fuerte serán los efectos? ¿será de noche en mi ubicación cuando haya auroras? Todos esto es parte del juego de espera cuando se trata de la meteorología espacial.
El CME de la segunda llamarada se espera que llegue alrededor de las 12:30 am CST el 8 de marzo (± 7 horas). Con una luna casi llena, tendría que ser muy brillante para ser vista, ya que el resplandor del cielo de la Luna no va a ayudar. A partir de esta mañana a las 05 a.m. CST, la CME ha impactado en la magnetosfera de la Tierra, pero los efectos fueron inicialmente débiles. Se desató una tormenta geomagnética mínima. Sin embargo, la tormenta podría fortalecerse a raíz del impacto del CME, por lo que es una buena idea mantener un puesto de observación.

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